Das Königreich Swasiland ist eines der kleinsten Länder Afrikas und ein bleiebter Zwischenstopp für Reisende die vom südafrikanischen Krüger-Nationalpark an die Elefantenküste oder nach Durban wollen. Dabei ist es fast sträflich Swasiland nur auf einen kurzen Stopp zu reduzieren denn es hat wesentlich mehr zu bieten. Am offensichtlichsten ist ganz klar die phänomenale Landschaft, die auf so einem kleinen Gebiet abwechslungsreicher nicht sein könnte – dramatische Berge, einsame Hochebenen, grüne Täler, weite Savannenebenen und dichte Wälder – all das bietet Swasiland. Das Königreich beheimatet auch die Big Five in seinen Naturschutzgebieten. Die bekanntesten sind der Hlane Nationalpark im Nordosten, sowie das Mlilwane Wildlife Sanctuary, indem man auch zu Pferd oder mit dem Fahrrad auf Safari gehen kann. Das Mkhaya Wildschutzgebiet gilt als eines der besten Orte in denen man Nashörner in ihrer natürlichen Umgebung sehen kann.

Das Zentrum des Landes bildet das Ezulwini Valley, ein wunderschönes Tal, in dessen Nähe unzählige Attraktionen auf einen warten. Entgehen lassen sollte man sich nicht das Mantenga Cultural Village, in dem man mehr über die traditionelle Kultur der Swasi, auf welche diese sehr stolz sind, lernt. Ein wichtiges jährliches Ereignis ist der Umhlanga, auch Schilftanz genannt, bei dem mehrere zehntausende Jungfrauen für den König tanzen. Es ist eines der größten kulturellen Ereignisse auf dem afrikanischen Kontinent. Aber auch der jährliche Incwala-Tanz bei dem die Swasi am Ende eines wochenlangen Festivals voller traditioneller Kriegstracht tanzen ist ein echtes Highlight. Das eng mit den Zulu verwandte Volk ist aber auch bekannt für seine Handwerkskunst. Am besten deutlich wird das bei einem Besuch in der Ngwenya Glasbläserei oder auch bei den Weberinnen im „House on Fire“.

Swasiland ist eines der sichersten Reiseländer und seine freundlichen und zuvorkommenden Bewohner machen eine Reise im letzten wahren Königreich Afrikas zu einem unvergesslichen Abenteuer. Die gute Infrastruktur macht aus Swasiland eine perfekte Destination für Selbstfahrer.

Mehr Informationen über Swasiland

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    Reiseziele
    Südafrika, Swasiland
    Reisethema
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    Preis (ab): 3450

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Allgemein

Das Königreich Swasiland zählt zu den kleinsten Ländern Afrikas. Ungeachtet der kleinen Größe gibt es vieles, was dieses Land einzigartig machen: Die Big 5 und eine Vielzahl an andern Wildtieren sind in dem Hlane-Royal-Nationalpark und in sieben Naturreservate und diverse Tierschutzgebiete zuhause. Außerdem beheimatet Swasiland eines der größten kulturellen Ereignisse auf dem afrikanischen Kontinent: den Umhlanga, einen Schilftanz bei welchem mehrere zehntausende Jungfrauen für den König tanzen.

Geographie

Swasiland ist mit einer Fläche von 17.364 km² der zweitkleinste Staat in Afrika. Das Land liegt im südlichen Afrika, zwischen 30 ° und 32 ° östlicher Länge und 25 ° und 27 ° nördlicher Breite. Abgesehen von einem ungefähr 100 km langen Grenzabschnitt zu Mosambik im Osten wird Swasiland von Südafrika umschlossen. Der längste Fluss ist der Maputo, auch Great Usutu River genannt. Das Land kann von West nach Ost in verschiedene Landschaftszonen eingeteilt werden. Im äußersten Westen liegt das Hochland, welches bis zu 1.300 m hoch ist und zu den Drakensbergen in Südafrika übergeht. Hier liegt auch der höchste Berg des Landes, der Emlembe, mit 1.862 m. Weiter nach Osten folgt das Mittelland, dieses fruchtbare Hügelland ist bis zu 700 m hoch. Daran schließt sich das Tiefland an, welches zum Zucherrohranbau verwendet wird. An der Grenze Richtung Osten wird die Landschaft wieder bergiger, denn der südliche Teil der Lubombo Berge erhebt sich hier.

Klima

Das Klima in Swasiland hat insgesamt einen subtropischen Charakter. Aufgrund seiner Lage in der südlichen Hemisphäre, sind die Jahreszeiten entgegengesetzt zu den europäischen. Der Sommer reicht von November bis Februar mit Höchstwerten von 32 °C. Im Winter unterscheiden sich die Nacht- und Tagestemperaturen stark, so kommt es vor, dass es in der Nacht bis zu -5 ° C abkühlt und am Tag bis zu 20 °C sein kann. Im Hochland fällt der meiste Regen, bis zu 1.000 mm pro Jahr, zwischen Oktober und März, und hier herrschen warme und milde Temperaturen. Das Mittelland ist dahingegen trockener und das Tiefland fast schon tropisch.

Gesellschaft und Politik

In Swasiland leben etwa 1 Million Menschen, die ca. 110.000 davon in der Stadt Manzini. Die Hauptstadt ist allerdings Mbabane. Die absolute Monarchie ist Teil des britischen Commonwealth. Die Sprache der ehemaligen Kolonialmacht wird heute noch als Verkehrssprache genutzt. Die Amtssprache Swasilands ist SiSwati, außerdem sind zahlreiche afrikanische Dialekte in Gebrauch. Da Swasiland eine absolute Monarchie ist, geht die dominierende Macht vom König aus. Seit 1973 sind politische Parteien verboten, und im Parlament werden 60 Prozent der Mitglieder vom König gewählt. Das Königreich, welche von König Mswati III. regiert wird, gehört zu einer der letzten absoluten Monarchien der Welt. Der König regiert zusammen mit seiner Mutter und bestimmt einen Premierminister sowie ein paar Parlamentarier, behält aber die selbst die exekutive Macht.
Die Mehrheit des Landes, etwa 70 Prozent, gehören christlich orientieren afrikanischen Religionen an, 25 Prozent sind Protestanten oder Katholiken.

Infrastruktur

Das Straßennetz in Swasiland ist gut ausgebaut. Die Haupt- und Grenzorte sind durch Schotter- oder Teerstraßen verbunden. Diese sind ganzjährig befahrbar. Teilweise sind manche Straßen schmal und kurvenreich. Im Hochgebirge sollten daher die Straßen langsam befahren werden. Das Schienennetz dient ausschließlich dem Güterverkehr. Im Osten des Landes liegt der internationale Flughafen König Mswati III. Das Internet ist gut ausgebaut und das Mobilnetz ist besser als der afrikanische Standard. Hinsichtlich der Stromversorgung ist Swasiland stark abhängig von Importen aus Südafrika. Da Südafrika in den letzten Jahren verstärkt Lieferschwierigkeiten hatte, werden seit 2011 Pläne für eigene Kraftwerke durchgeführt.

Sicherheit

Swasiland ist ein sicheres Reiseland. Die Kriminalitätsrate ist äußerst niedrig und es gibt sehr selten Überfälle auf Ausländer. Da Verkehrswege häufig auch von Menschen und Tieren, insbesondere Kühe und Ziegen, genutzt werden, kommt es häufig zu Zusammenstößen von Tieren und Fahrzeugen. Daher sollten Sie es vermeiden nachts und in der Dämmerung die Straßen zu befahren und Geschwindigkeit und Fahrweise dementsprechend anzupassen.

Bildnachweis

Titelbild: Johannes Soeder